Noticias — 01 January 2018
¿Puede la ciencia revertir el envejecimiento?

Un nuevo estudio ha demostrado que es posible revertir el envejecimiento en animales con una técnica que también puede ser aplicable a los humanos. Investigadores del Instituto Salk en California pudieron revertir el envejecimiento en ratones para que no sólo parecieran más jóvenes, sino que vivieran un 30% más. «Nuestro estudio muestra que el envejecimiento puede no tener que proceder en una sola dirección», dijo el Dr. Juan Carlos Belmonte, jefe del estudio. La técnica que se usó lleva las células adultas a su forma embrionaria estimulando cuatro genes que son particularmente activos durante el desarrollo en el útero.
Los científicos han sabido por algún tiempo que estos cuatro genes podrían volver las células adultas a su estado de células madre. Pero siempre se temía que permitir que eso sucediera podría dañar los órganos fabricados a partir de las células e incluso desencadenar el cáncer. El descubrimiento clave en este estudio fue que la estimulación de los genes revierte intermitentemente el envejecimiento sin causar ningún efecto secundario dañino. La técnica también se utilizó con éxito para dar marcha atrás a las células de la piel humana en el laboratorio, haciéndolos lucir y comportarse más joven.
El Dr. Belmonte advirtió que, «Obviamente, los ratones no son humanos y sabemos que será mucho más complejo rejuvenecer a una persona. Pero este estudio muestra que el envejecimiento es un proceso muy dinámico y plástico, y con una modulación cuidadosa, el envejecimiento podría revertirse». Dice que se harán unos diez años más de pruebas antes de que estén listos los ensayos en humanos. Además de verse más joven y vivir más tiempo, este avance también podría ayudar a las personas a mantenerse más saludables en sus últimos años. A medida que nuestra población envejece, aumentan en gran medida los riesgos de enfermedades relacionadas con la edad, como la demencia, el cáncer y las enfermedades del corazón. Pero si el cuerpo pudiera mantenerse más joven durante más tiempo, se evitarían estas enfermedades mortales durante décadas.

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