Noticias — 01 January 2018
Los “marcapasos” para el cerebro mejoran la memoria

Una nueva investigación ha descubierto que los oportunos pulsos de los electrodos implantados en el cerebro pueden mejorar la memoria en algunas personas. Se trata de un gran avance en el tratamiento de la demencia, lesiones en la cabeza y otras enfermedades relacionadas con la memoria. Los intentos previos de estimular la memoria humana con electrodos implantados habían producido resultados mixtos: algunos experimentos parecían agudizar la memoria, pero otros la confundían. Este nuevo estudio muestra que se trata del momento de la estimulación, que es crucial para su éxito. La estimulación de las áreas de memoria cuando funcionan mal mejora la codificación del cerebro de nueva información. Sin embargo, hacerlo en áreas del cerebro que ya están funcionando bien afecta su efectividad.
«Todos tenemos momentos en los que estamos nublados, y otros más lúcidos», dijo Michael Kahana, que dirigió el equipo de investigación. «Descubrimos que empujar el sistema cuando está en un estado de bajo funcionamiento puede llevarlo a un estado de alto funcionamiento». Este estudio se centró en pacientes con epilepsia, por lo que se necesita más investigación para determinar si el procedimiento funcionará en personas con otras afecciones. Pero al establecer la importancia del tiempo, el campo parece haber dado un giro. «Lo bueno de esta investigación es que muestra por qué la estimulación funciona en algunas condiciones y por qué no funciona en otras», dijo Bradley Voytek, profesor de neurociencia de la Universidad de California
(EE.UU.). «Nos da un plan para seguir adelante».

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