Noticias — 01 December 2017
Reproducen células de sangre humana en un laboratorio

En lo que supone un avance revolucionario, por primera vez se ha logrado crear en un laboratorio las células madre que producen nuestra sangre. Se trata de una posible solución para tratar a gente que tiene enfermedades sanguíneas, usando sus propias células. Esto podría disminuir signifcativamente la necesidad de trasplantes de médula ósea de donantes, y estas células también podrían usarse para crear sangre para transfusiones. El investigador jefe, George Daly del Harvard Medical School (EE.UU.), explica el proceso y por qué se trata de un descubrimiento tan importante: «En un adulto sano, las células madre que crean la sangre se encuentran en la médula ósea, donde mantienen el suministro de glóbulos rojos y blancos. Cuando estas células madre no funcionan bien, el cuerpo no recibe un suministro adecuado de sangre. Esto puede darse como resultado de ciertas enfermedades o de la quimioterapia que se utiliza para tratar la leucemia y otros cánceres». Hasta ahora, las personas con estos desórdenes eran tratadas con trasplantes de médula ósea, que contienen células madre sanguíneas. La médula ósea se obtiene de un donante sano, pero la difcultad era encontrar uno compatible… y si el donante no es un pariente, las oportunidades son de una en un millón. Para resolver este problema, Daly y su equipo empezaron a trabajar con células madre humanas genéricas, del tipo que todas las personas tenemos en el cuerpo y que tienen el potencial de formar casi cualquier tipo de célula. Tras numerosas pruebas genéticas, Daly logró crear un proceso que estimula que estas células madre genéricas se conviertan en células madre sanguíneas. Se trata de una gran noticia para la comunidad médica, como apunta Carolina Guibentif de la Universidad de Cambridge (GB): «Se trata de algo grande. Si podemos desarrollar estas células en el laboratorio, no dependeremos de los donantes, y además tendremos una estupenda fuente potencial de sangre pura para transfusiones».

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