Noticias — 01 September 2017
Un método sencillo para prevenir la ceguera

Casi la mitad de la ceguera del mundo se puede prevenir. Esta ceguera viene causada por cataratas que nublan las lentes de los ojos y bloquean la luz. Se trata de un problema que se puede corregir con una simple cirugía de 15 minutos, pero la pobreza y la escasez de médicos hacen que esa operación quede fuera del alcance de la mayoría de la gente del mundo en desarrollo. Un grupo llamado SEE International de California (EE.UU.) está haciendo algo al respecto, reclutando a médicos para que aprendan esta forma económica de cirugía de cataratas y los envíen a países como Camboya, Vietnam e India. Los médicos ofrecen voluntariamente sus servicios y pagan su propio viaje, mientras que SEE proporciona los suministros médicos.
El cirujano ocular Lauren Shatz de Massachusetts es uno de los médicos que participan y su motivación es la típica de aquellos que se ofrecen como voluntarios: «Cuando ves la cantidad de necesidad que hay en estos países, te hace querer ayudar de la manera que puedas». Volvió recientemente de pasar dos semanas en Camboya, donde su equipo realizó más de 50 cirugías en la primera semana, y estuvo la segunda semana enseñando el procedimiento a los médicos locales. La cirugía cuesta sólo 50 € y no requiere equipos caros. Es un método que no se enseña normalmente en las escuelas de medicina, por lo que los médicos deben aprender a través de cursos especializados.
La pérdida de la visión debido a las cataratas evita que la gente realice tareas cotidianas como cocinar o conducir al trabajo. Según la Organización Mundial de la Salud, las cataratas son la causa de aproximadamente la mitad de los 37 millones de casos de ceguera en todo el mundo. El alivio rápido que la cirugía ofrece es espectacular, como dice el Dr. Shatz, «al quitar las vendas, se ven las sonrisas de inmediato».

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