Noticias — 01 September 2017
El cannabis podría mejorar la memoria en las personas mayores

Los investigadores han encontrado evidencia de que pequeñas dosis diarias de extracto de cannabis podrían reducir o incluso revertir el deterioro cognitivo que viene con la vejez. La idea surgió de las pruebas en ratones, donde encontraron que las dosis regulares y bajas de THC, el ingrediente psicoactivo principal en el cannabis, deterioraron la memoria y el aprendizaje en animales jóvenes, pero impulsaron el rendimiento de los más mayores. Los científicos planean lanzar un ensayo clínico a finales de este año para investigar si esto funciona en seres humanos. Las investigaciones anteriores sobre el consumo de cannabis en humanos han encontrado evidencia de que el uso intensivo regular en adolescentes puede afectar sus funciones de memoria; pero el impacto de la droga en el cerebro de las personas mayores no ha sido estudiado a fondo.

En la revista ‘Nature Medicine’, los científicos describen cómo evaluaron a ratones de diferentes edades: dos meses, un año y 18 meses. Primero fueron analizados todos sin drogas para ver cómo de rápido resolvían un laberinto de agua y con qué rapidez reconocían objetos familiares. Los ratones más jóvenes lo hicieron muy bien en estas pruebas, mientras que los más mayores lucharon más. A todos los ratones se les dieron dosis diarias de THC durante un mes, y esto tuvo un impacto drástico en los resultados de sus pruebas. La actuación de los ratones más jóvenes bajó bruscamente, pero los ratones más mayores mejoraron tanto que sus puntuaciones coincidieron con las de los ratones jóvenes sanos que no habían recibido drogas.

Quizás el aspecto más asombroso del estudio es que los investigadores creen que el aumento en la función cerebral de los ratones más mayores fue consecuencia de los genes en sus cerebros, que fueron restaurados a un nivel más joven de eficacia. En otras palabras, el THC hizo que sus cerebros se comportaran de manera más joven. Esto se debe a que el THC estimula el sistema endocannabinoide, una vía bioquímica que se vuelve menos activa con la edad en ratones, humanos y otros animales. Andras Bilkei-Gorzo, el investigador principal del estudio, está seguro de que el THC hizo que este sistema respondiera como si fuera más joven. Añadió una nota de precaución diciendo que: «Todavía estamos en los primeros días y se necesitan más investigaciones. Por lo tanto, la posibilidad de que los médicos prescriban cannabis, THC o compuestos similares para los problemas de memoria en las personas mayores todavía está lejos».

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