Nuestras Mascotas — 01 April 2013
Mi colega Dave

¿Te suena la oruga procesionaria del pino? No tenía ni idea de su existencia hasta que mi colega Dave Browning (que es una enciclopedia británica andante) me contó sobre ella. Tras escuchar la explicación de Dave sobre esta peligrosa pequeña criatura, tuve que investigar más, ¡no fuese que me cayera una sobre mi cabeza dando un paseo a los perros de mis clientes en los bosques de pinos de Ibiza!

La procesionaria del pino es una mariposa nocturna de la familia Thaumetopoeidae. En ocasiones se le ubica en el género Traumatocampa y se encuentra en las regiones cálidas del sur de Europa, Oriente próximo y del norte de África. Esta particular oruga tiene la costumbre de moverse por el suelo en fila india en largas procesiones. Como mecanismo de defensa, picará con sus protuberantes pelos fuera de su cuerpo, a cualquier persona o animal que entre en contacto con ella… Es este mecanismo de defensa el que ha llevado a estas orugas a ser conocidas.

El insecto está activo solamente durante la época fría del año, pasando los calurosos meses del verano en estado de pupa enterrados en el suelo. Las mariposas comienzan a emerger del mismo en agosto y poco después se aparean y buscan pinos donde depositar sus huevos.

De forma increíble los gusanos descansan en el nido durante el día y conforme el nido se calienta con los rayos del sol se vuelven capaces de digerir la comida que han cosechado por la noche. En marzo, la oruga ha crecido completamente y es tiempo de abandonar su nido, siguiéndose unas a otras en largas procesiones en fila india y buscando lugares para la pupación en el suelo. En este momento es cuando verás las procesiones más espectaculares de estas peludas criaturas. También forman procesiones de fila única conforme avanzan por las ramas del árbol en búsqueda de comida. Hasta 300 orugas pueden ser observadas siguiéndose unas a otras en fila india. Sin embargo, las apariencias pueden engañar y en esta etapa de su ciclo, las orugas procesionarias del pino representan un peligro potencial para los humanos y animales domésticos ya que cada oruga tiene alrededor de 60 mil pelos blancos que contienen una toxina que puede causar urticarias severas, ceguera temporal e incluso problemas respiratorios. En caso de entrar en contacto con ellas, los expertos recomiendan acudir al médico inmediatamente.

Problemas más graves para los perros y gatos que pueden sufrir reacciones alérgicas extremas o un shock anafiláctico que puede llevar a la muerte. Los síntomas a vigilar son problemas respiratorios, babeo y manchas blancas en la boca. Es en esta época del año cuando las bonitas pequeñas orugas emergen en procesiones de los árboles que las han hospedado buscando una tierra suave para hacer una madriguera. Así que la próxima vez que estés fuera paseando por un bosque de pinos, mira si puedes observar una procesión de orugas, ¡pero no te acerques mucho!

por Mikey Slade

Hola, me llamo Mikey Slade. La pasión principal de mi vida es el bienestar animal y asegurarme de que las mascotas sean tratadas con respeto, paciencia, amabilidad y amor. Durante los últimos 15 años he sido el cuidador y paseador de perros más fiable de Londres. Antes de lanzar mi propio servicio de cuidado y paseo de perros en Londres trabajé en la residencia de perros de Battersea como enfermero veterinario y buscando nuevos hogares para los perros. Estudié ciencia animal, enfermería veterinaria y comportamiento animal en escuelas de Inglaterra y Kenya en África.

 

por Anna Sanz

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